Metaphycus

Les hyménoptères du genre Metaphycus sont parasitoïdes spécifiques de la cochenille noire de l'olivier.

Reconnaissance de Metaphycus

Metaphycus est un petit hyménoptère de 1,5 mm de long, de couleur gris-beige.

Parasitisme

La femelle pond dans le corps de la cochenille (en 3ème stade larvaire) et la larve de Metaphycus se développe au détriment de son hôte.

L’efficacité du parasitisme par Metaphycus sp. s’observe aisément par la présence de petits trous de sortie sur le bouclier des cochenilles.

Biologie

Metaphycus effectue son développement larvaire en 3 semaines environ. Il y a trois à quatre générations par an (printemps et automne).

On trouve au verger des espèces de Metaphycus en population spontanée. Mais on peut utiliser Metaphycus lounsburyi comme agent de lutte biologique contre la cochenille noire grâce à des lâchers inondatifs.